小樽の皆さま、小樽出身の皆さま、小樽ファンの皆さまへ! 自立した小樽を作るための地域内連携情報誌 毎月10日発行
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地産(9) 後志でなにが生産されているの

寿かき
寿都町漁業協同組合



寿かきの始まり
 かきの養殖は日本海側では難しいとされている。それは、太平洋に比べ日本海の海水は栄養分が少なく、しかも波が荒いためだ。かきの養殖は稚貝の付いたホタテの貝殻を網に挟み込ませるため、海がシケると貝が海底に落下しやすいという。実際、全国的にも日本海側では小規模な試験養殖施設以外、本格的にかきの養殖をしている所は少ない。特に北海道の日本海側では寿都町のみである。
 寿都町での養殖といえばホタテが主であったが、昭和56年をピークに年々価格が下がってきたため、その対策として高値で取引されている殻付かきを、ホタテ養殖施設を利用して生産できないかという声があがった。平成6年、有志が集まり役場と水産指導所の協力を得て取り組みが始まった。

試行錯誤
 宮城県石巻市から稚貝を取り寄せ、寿都湾内での試験養殖がスタートした。かきは稚貝から2年間育て、通常は旬の12月〜3月位に出荷するのが一般的。取り組みから2年目、寿都町もこの時期に水揚げしたが、貝は成熟していなかった。原因が分らなかった。それからは試行錯誤の連続だったが成功の兆しが見える時が来た。それは、寿都湾に朱太川からの雪解け水が大量に流れ込む時期を越したものは、栄養を貯え成熟したかきになったのだ。3年間かかったが、この試験で寿都湾での養殖を事業化できると確信した。

寿都の恵みが育てる
 なぜ、寿都湾でかきの養殖が成功したのだろうか。その大きな要因として寿都町の地形にある。寿都町は岩内寄りの美谷から弁慶岬にかけて外海の波を防ぐ穏やかな湾を形成している。また、湾内には清流朱太川が注ぎ込み、山からの栄養を海に与えている。この二つの恵みがかきの養殖に大きく影響している。隣町の岩内町でも、過去にかきの養殖に取り組んだことがあるが、成功しなかったという。原因は断定できないが、地形の特長で川の養分を吸収できなかったことが考えられるという。今も寿都町の漁業者は森を守るため、朱太川沿いに植樹活動をしている。

寿かきの旬は4月〜6月
 寿かきの大きな特長は4月から初夏にかけて出荷できること。通常のかきの流通が減る端境期に出荷できるため、本州でも重宝されている。しかし、当初は旬の時期が違うということで販売は苦戦した。しかし、生産者や漁協の努力で鮮度と味が評価され、現在、寿都町では美谷、有戸、寿都の3ヶ所で養殖されており、毎年、年間約60t〜70t生産されている。平成10年4月に本格的な販売を開始し、この時「寿かき」と命名された。
 今年4月には東日本大震災で被害を受けた宮城県のかき養殖業支援のため、かきの成貝6tと漁具などをトラックで気仙沼市へ輸送した。寿都町のかきは宮城の助けで成立っていたため、少しでも復興の役に立ちたいという思いからだ。自然産卵回復につなげてもらうための支援だ。

<写真提供 寿都町役場>
<写真提供 寿都町役場>
漁業体験学習
 寿都町漁業協同組合のもう一つの取り組みは、食育活動の一環として「漁業体験学習」を平成18年から毎年実施していること。きっかけは近隣町村の小中高校から総合学習で漁業や漁村の生活を勉強したいという問い合わせが増えたことだった。今は地域産業体験を行っている泣}ルベリーと連携し漁業体験のプログラムを提供し、年間2千名を超える参加者となっている。主なプログラムには漁船体験、地引網、磯遊び、施設見学、ホタテ殻剥き体験などがあり、時間や人数に合わせて選ぶことができる。当初は指導する漁業者も初めての体験で戸惑うことがあったが、子ども達と触れ合う喜びを感じ、今では積極的にプログラムに協力してくれるようになった。このプログラムは当初から継続していくために無償ボランティアではなく、漁業者にもメリットのある仕組みで取り組んでいる。また、昼食を希望する団体には漁師の奥さん達の応援で、広い荷捌き施設で新鮮な海鮮バーベキューが手際よく準備される。このように迎えるための施設や体制が整っており、漁協のみならず町ぐるみの取り組みになっている。6月も道内はもとより、関東、関西の学校からも予約が入っているという。寿都町漁業協同組合によるこれらの取り組みは、漁業者や町の活性化につながっているのは確かだ。

寿都町漁業協同組合
〒048-0404 北海道寿都郡寿都町字大磯町20番地先
TEL(0136)62-2555 FAX(0136)62-3603
http://www.jf-suttu.com/
E-mail:info@jf-suttu.com
※寿都町の寿かきは寿都町漁業協同組合横の直売所または上記ホームページで購入することができます。(販売期間限定)
※直売所の営業時期や定休日等は事前にご確認ください。